Overblog
Seguir este blog
Edit post Administration Create my blog
El polvorín

Crisis sin precedentes en el estado de los ríos del mundo

4 Octubre 2010 , Escrito por El polvorín Etiquetado en #Politica

 
 
Restos de medicamentos y drogas en las aguas de Doñana y de la Albufera de Valencia son sólo un botón en la crisis sin precedentes que sufren los ríos del planeta
 
Five anti-inflammatory drugs (diclofenac, ibuprofen, ketoprofen, naproxen and salicylic acid), a nervous system stimulant (caffeine), two antibiotics (sulfametoxazol and trimethoprim), two lipid regulators (clofibric acid and gemfibrozil), an anti-epilepsy drug (carbamazepine), a beta blocker (propranolol) and four hormones (three natural: oestrone, 17β-oestradiol and oestriol; and one artificial: 17α-ethynyloestradiol) have all be found in Doñana.
     
 
 

Las noticias aparecidas en los últimos días sobre restos de medicamentos y drogas en las aguas de Doñana y de la Albufera de Valencia son sólo un botón en la crisis sin precedentes que sufren los ríos del planeta. Un estudio que la revista "Nature" lleva a su portada  llama la atención sobre un problema que ya ha adquirido "proporciones ominosas" y que amenaza un recurso vital para los humanos y para la biodiversidad.
 

Sampling point in the Vado del Quema.
 
Y es que tal el estado de nuestros ríos que aproximadamente un 80 por ciento de la población mundial (4.800 millones de personas) vive en zonas donde los cursos de agua están altamente amenazados, ya sea por contaminación, construcción de presas, vertidos procedentes de la agricultura o la introducción de especies exóticas. Una situación que no sólo pone en riesgo de extinción a muchas especies animales y vegetales sino que pone en jaque la seguridad en el acceso al agua en muchas zonas del planeta, según advierten los investigadores.

Contrariamente a lo que pueda pensarse, las mayores amenazas no están en los países en vías de desarrollo, sino en el mundo desarrollado, pese a décadas de prestar atención al control de la contaminación y de invertir en protección ambiental. Estados Unidos y "virtualmente toda Europa", salvo Escandinavia y el norte de Rusia, dicen los investigadores, presentan algunos de los mayores niveles de amenaza tanto en suministro a la población como en afección a la biodiversidad. Lo mismo ocurre con grandes áreas de Asia central, Oriente Medio, el subcontinente Indio y China oriental. Pequeñas áreas con una amenaza alta se dan en el centro de México, Cuba, norte de África, Nigeria, África del Sur, Corea y Japón.

Es cierto que el estudio destaca que tanto Estados Unidos como Europa podrán hacer frente a esa escasez, pero a costa de muchas inversiones, porque no es menos cierto que un ecosistema saludable suministra muchos servicios valiosos y gratis a la sociedad, cuyo valor asciende a un billón (europeo) de dólares anuales, como se recoge en el estudio.

Sólo "una sorprendentemente pequeña fracción", según los investigadores, de los ríos del planeta permanecen libres a la mano del hombre. Son aquellos que están en áreas remotas del Norte, como Siberia, Alaska y Canadá, y en algunas zonas tropicales, como la Amazonia y el norte de Australia.

Un horizonte poco alentador


El futuro no parece halagüeño. Dada la tendencia creciente en extinción de especies y en el crecimiento de la población mundial y el desafío del cambio climático, los autores auguran que los sistemas acuáticos seguirán bajo amenaza en el futuro. Sólo para que los países de la OCDE, junto con Brasil, China, Rusia e India, cubrieran sus necesidades en infraestructuras relacionadas con el agua, serían necesarios 800.000 millones de dólares cada año. Una meta "inalcanzable". La situación es "aún más desalentadora", según los autores del estudio, para revertir de la situación de la biodiversidad.
 
Crisis sin precedentes en el estado de los ríos del mundo - ABC.es
29 Sep 2010 ... El 80% de la población mundial se enfrenta a «altos niveles de amenaza» en el suministro de agua.
www.abc.es/20100929/sociedad/rios-201009291736.html - En caché
  
   

Pharmaceutical Substances Found in Waters of Spain's Doñana National Park

ScienceDaily (Sep. 28, 2010) — Researchers from the University of Seville (US) have detected active pharmaceutical substances for the first time in the waters of the Doñana National Park and its surrounding areas. The results suggest eco-toxicological risks for aquatic organisms. The scientists recommend that advanced technologies should be used to treat urban waste water in order to remove these compounds.

Five anti-inflammatory drugs (diclofenac, ibuprofen, ketoprofen, naproxen and salicylic acid), a nervous system stimulant (caffeine), two antibiotics (sulfametoxazol and trimethoprim), two lipid regulators (clofibric acid and gemfibrozil), an anti-epilepsy drug (carbamazepine), a beta blocker (propranolol) and four hormones (three natural: oestrone, 17β-oestradiol and oestriol; and one artificial: 17α-ethynyloestradiol) have all be found in Doñana.

"Ibuprofen is the compound we found at the highest concentrations. Each year, 140 kg of this drug are discharged into the main Doñana tributaries via urban waste water from the surrounding area," says Esteban Alonso, lead author of the study and a researcher at the Department of Analytical Chemistry at the US.

This pioneering study, which has been published in the Journal of Hazardous Materials, shows that "the primary source of these drugs in the waterways flowing into Doñana (the Guadiamar river, Partido stream and La Rocina stream) is treated waste water from nearby towns," points out Alonso.

These compounds, consumed and metabolised by people, are discharged in the form of urine and faeces via the sewerage systems in towns surrounding Doñana into water treatment plants.

"These are discharged into the Park's water resources, inevitably, 24 hours a day, 365 days per year," the researcher adds. According to the scientist, the technologies used to treat water are "insufficient," and currently only remove rather more than 60%, "with significant variations from one drug to another."

In order to eliminate these kinds of compounds and other associated ones from the waters of Doñana, the scientists recommend implementing tertiary treatment systems at the existing treatment plants, based around oxidation processes or membrane systems. A threat to aquatic ecosystems

The research team has carried out a preliminary estimate of the eco-toxicological risks, and has found that certain levels of drugs pose a risk to aquatic organisms such as Hydra attenuata.

Previous experiments carried out by the team, in collaboration with the University of Stirling (United Kingdom), have shown that exposure over the course of five days to different drugs causes alteration in various genes in the liver and brain of the Atlantic salmon.

Now, the scientists will transfer these results to native species living in the water systems of Doñana in order to "better understand the way these compounds influence genetic expression," says Alonso.

  
 
28 Sep 2010 ... Each year, 140 kg of this drug are discharged into the main Doñana ... Ecstasy Detected in Waters of the L'Albufera in Valencia, Spain (Sep. ...
www.sciencedaily.com/releases/2010/.../100928083842.htm - En caché
 

 

Escribió para El Polvorin Blog Malcolm Allison

malcolm.allison@gmail.com

 

Compartir este post

Comentar este post