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El polvorín

JAMES PETRAS, UNA LARGA Y SOLIDARIA AMISTAD

5 Abril 2011 , Escrito por El polvorín Etiquetado en #Politica

JAMES PETRAS, UNA LARGA Y SOLIDARIA AMISTAD

 

 

spain and portugal oct 2010 087

Comentario para CX36 Radio Centenario del sociólogo norteamericano, Prof. James Petras desde Binghamton, Nueva York – EE.UU. Sábado 26 de marzo de 2011.


“empezamos en 1965 durante una visita para aprender algo de lo que estaba pasando en Uruguay y también pasar una pequeña vacación por allá, las dos cosas. Tenía la oportunidad de encontrarme con Carlos Quijano, de Marcha, y empezamos a conversar un rato y llegamos a un acuerdo de que yo podría ser el corresponsal de Marcha en Estados Unidos y contribuir con artículos. En el mismo momento tenía la oportunidad de encontrarme con varias otras personas, como Carlos María Gutiérrez y Daniel Walksman y Eduardo Galeano y más allá de eso en otras ocasiones me encontré con Julio Castro y creo que se llama Héctor Rodríguez, que era un periodista sobre asuntos obreros y sindicatos”



Hernán: El saludo en esta mañana de este 26 de marzo. Petras, buen día para nosotros.

Petras: Buenos días Hernán. Es un placer participar en este aniversario común que compartimos.

Hernán: James, nosotros recibimos hace días un saludo especial que usted nos envió y que recuerda el camino de solidaridad con nuestro país que usted tiene desde su militancia, desde su trabajo político y queríamos que lo contara en esta comunicación especial que hacemos este sábado. Que usted mismo nos contara con qué uruguayos tuvo oportunidad de trabajar, de hacer política también desde la prensa, con nombres que son muy importantes y muy emblemáticos para nosotros

Petras: Bueno, sí, empezamos en 1965 durante una visita para aprender algo de lo que estaba pasando en Uruguay y también pasar una pequeña vacación por allá, las dos cosas. Tenía la oportunidad de encontrarme con Carlos Quijano, de Marcha, y empezamos a conversar un rato y llegamos a un acuerdo de que yo podría ser el corresponsal de Marcha en Estados Unidos y contribuir con artículos. En el mismo momento tenía la oportunidad de encontrarme con varias otras personas, como Carlos María Gutiérrez y Daniel Walksman y Eduardo Galeano y más allá de eso en otras ocasiones me encontré con Julio Castro y creo que se llama Héctor Rodríguez, que era un periodista sobre asuntos obreros y sindicatos.

Hernán: Exacto. Era dirigente sindical

Petras:  Esta relación empezó así como colaborador, escritor, y vuelvo en el año 1970 por un período de conversaciones y en esa época conocí a Hugo Cores de la Federación Anarquista que después se formó el Partido por la Victoria del Pueblo y a Guillermo Chifflet que creo que era del Partido Socialista y a otras personas más como el traductor de Marcha, Pedro Scarone que después se fue a Alemania y también en esa época recibí una invitación del Decano de la Facultad de Agricultura que salimos a cenar una noche y mientras estábamos de visita a su casa una brigada militar nos intercepta y nos pone contra la pared con fusiles en la espalda y yo no estaba acostumbrado a un tratamiento así y habíamos tomado algunos tragos y a mí me parecía un tipo de cinematógrafo, un acto de alguna película de clasificación B y empecé a reír porque me parecía tan absurdo, y uno de los soldados se enfada y puso su fusil en mi cabeza y ya dejé de reír y entendía que la cosa marchaba muy grave. Era el año 70-71. Pero después colaboré con Galeano en el Tribunal raso junto con Cortázar y otros, donde empezamos la campaña para liberar presos en Uruguay y defender los derechos humanos, liberar a los presos y torturados y ofrecer una plataforma en Europa y noticias. Trabajé con este Tribunal del 73 al 89. Después en este período empezó una amistad con el "Negro", Carlos María Gutiérrez, porque en la primera instancia cuando Carlos Quijano me invita a colaborar, el "Negro" tenía sospechas, me miraba con malos ojos. Y poco a poco ganamos confianza y al final recuerdo una de las ocasiones finales en el año 90 creo, 90 o 91, fuimos a almorzar juntos y era medio ciego porque sus ojos y su salud estaba deteriorada, pero conversamos largamente más allá de la política de temas culturales. Y me regaló una copia de un libro de poemas que había escrito.  Para mí era muy emocional sentarnos juntos y conversar un par de horas recuperando nuestras amistades y me contaba de su vida en Cuba y las conversaciones que tenía y tenía un enorme archivo de materiales que no quería publicar y nunca entendía por qué, sobre toda la vida del Che Guevara, su trayectoria política, etc. No sé por qué no quería publicar pero en todo caso eso era para mí un punto muy importante.
Y después conocí a Huidobro; trabajamos juntos en varios Foros y visitas pero empezó la evolución...Con él y Mujica nos encontrábamos y me contaban la nueva política de organizar al movimiento popular en los barrios y me parecía una buena idea en esa época conseguir un buen apoyo más allá de los sindicatos. Visitaban El Cerro donde trabajaban los obreros frigoríficos. Pero después me consta algo que parecía raro de Huidobro, y es que cuando estábamos junto con algunos jóvenes de la tendencia anarquista o por lo menos los que movilizan a los jóvenes. En Alemania tenemos una conferencia juntos y unos 200 o 300 de estos jóvenes combativos, y Huidobro empezó a defender una línea nacionalista, no sólo para Uruguay sino para los alemanes que deben tener un orgullo de su nacionalidad, de su historia... Y los chicos estaban muy críticos y confundidos. Después empecé a hablar con Huidobro y me parecía algo extraño, que no entendía que el nacionalismo en países imperiales es muy diferente al nacionalismo en los países oprimidos. Pero en todo caso después cuando vuelvo, empezaron a discutir, presentarse como candidatos políticos y cambiaron la línea. Cambiaron totalmente en un viraje de ciento ochenta grados para acomodarse no solo primero como partido social-demócrata en el Frente Amplio sino después dentro de esa trayectoria empezaron una derechización con tendencias. Tuve un almuerzo con Marenales recuerdo, y él hizo algunas críticas a la línea de Huidobro y otros más, pero al fin de cuentas ya dejamos de tener relaciones y por esa época empecé a conocer gente del 26 de Marzo y el resto es historia. Después empezamos una colaboración estrecha con radio Centenario y también tenía contacto con Mate Amargo que me llamaban a entrevistas y para escribir algún artículo pero anteriormente tenía una muy buena relación con el Instituto de Economía que era un buen centro de investigación, crítico a la política neoliberal, a la política de la dictadura, etc., y como fuente de información, análisis y diagnóstico era muy bueno y  el señor Samuel Lichtenstein que lo conocí en 1966, me parecía otro personaje intelectual importante pero también empezó un viraje cada vez más hacia el centro y después colaborando con un gobierno de la derecha. Antes era el Rector de la Universidad y empezó con una política medio de izquierda, medio centro, medio derecha pero la tendencia de mucha gente era hacia una mayor derechización. Fíjate el contraste entre el padre, Arismendi, y la hija por ejemplo. Una división muy profunda de un político del Partido Comunista bastante consecuente dentro del marco de la lucha política parlamentaria, pero también apoyando las grandes huelgas del sindicalismo. Entonces la relación es compleja. Chifflet por ejemplo, un hombre de grandes principios, lo conocimos y conversamos muchas veces y cuando el Frente Amplio comenzó su viraje a la derecha renunció a su lugar en el Parlamento, me pareció un hombre de grandes principios. También tenía conversaciones con Hugo Cores que se integró al Frente Amplio en algún momento acompañándolo con reservas a la política cada vez más liberales, criticando, pero quedándose adentro. Tuvimos muchos debates en algunas conferencias que compartimos en Argentina.
Pero en todo caso es una relación con mucha continuidad y probablemente la relación con Uruguay es la más larga que hemos tenido aparte de Argentina porque con Chile empezamos en los 60 pero más o menos termina en los años 90 y con Brasil empezamos en los 90, más tarde con Venezuela, en los años de Chávez, algo anterior pero... Con Cuba también desde los años 60 tenemos una relación de apoyo crítico, muchas discusiones con Fidel Castro sobre diferentes estratégicas económicas y sociales, pero siempre lo que más me gusta no es simplemente las conversaciones sino también los paseos por el malecón hablando con los pescadores y también en el viejo Puerto comiendo bifes sobre los platos de madera y la carne caliente sobre los carbones y los paseos por ¿26 de Julio?... la calle principal; recuerdo las conversaciones con los jubilados en el Parque Rodó; conversando en las playas con los jubilados; compartiendo mate con los vecinos en Malvín a media tarde, como a las cuatro y media o cinco y conversaciones de todo tipo. Cosas muy simpáticas y todo era un modo de vivir, luchar, compartir los pequeños placeres de la vida cotidiana y eso para mí es tan importante como los compromisos políticos: conocer la gente frente a frente y vivir los mejores momentos y los más difíciles

Hernán: Bien Petras. Seguramente mucha gente de la que está escuchando se está enterando ahora de la larga historia de vínculo con la lucha y con medios políticos uruguayos que usted tiene. Ahora nos dicen por mensajes que usted hablaba de 18 de Julio, la avenida 18 de Julio que es la avenida donde está la radio además, frente a la Intendencia de Montevideo.
Petras, para cerrar este contacto queríamos que le dijera a la gente que nos está escuchando en su mensaje de saludo al aniversario del 26 de Marzo usted dice que en estos tiempos de guerras imperialistas e insurrecciones populares, es cuando más necesitamos claridad ideológica y prácticas consecuentes. ¿Por qué esa afirmación Petras?

Petras: Porque vemos por ejemplo los levantamientos en los países árabes, los levantamientos en Grecia, las grandes huelgas generales que hay, que son espontáneas, son de gran alcance, mucho coraje y que buscan alguna alternativa, pero que a pesar de su grandeza estos levantamientos no pueden proyectar una alternativa, no tienen un liderazgo, no sé si quieres llamarlo vanguardia u otra cosa, pero falta una estructura política entonces al mismo tiempo que derrocan a un dictador, suben algunos oportunistas políticos, algún social demócrata suelto y en nombre del levantamiento empiezan a manipular la política y canalizarlo por una acomodación con el poder entonces a pesar que debemos apoyar todos estos levantamientos, debemos mirarlos con una óptica crítica y decir qué falta en estos levantamientos y cómo vamos a enfrentar la nueva ofensiva imperialista contra Libia, si no hay alguna coherencia, una organización política socialista, consecuente. No digo el socialismo existente de los socialdemócratas neoliberales sino u socialismo verdadero con una visión de transformación revolucionaria y eso es lo que falta en todo este proceso hasta ahora. Y tal vez va a surgir; pero no va a surgir automáticamente, necesitas cuadros, necesitas programa, necesitas un diagnóstico y eso sólo se puede formar en una organización con algunas raíces en las experiencias y en la letra teórica, la praxis y la teoría que son necesarias para realizar una transformación. Por esta razón creo que todos los esfuerzos organizativos incluso del 26 de Marzo son un importante componente en este proceso de formar un nuevo liderazgo revolucionario para que los levantamientos se conviertan en revoluciones.

Hernán: ¿Cómo conoció usted al 26 de Marzo, la organización que está cumpliendo los 40 años este 26?

Petras: NO recuerdo el momento preciso pero recuerdo que fuimos en una caminata por el malecón caminando frente al mar un día soleado y me contaron sobre la formación de una emisora, un programa radial, el lanzamiento de un periódico y bueno, parecía un experimento y yo dije que estaba dispuesto a colaborar. Y pasó un tiempo más antes de empezar a recibir comunicaciones confirmando esta colaboración y como yo tenía antes  muchas dudas sobre el Frente Amplio, entendía por qué el 26 de Marzo quedó dentro de Frente con una tendencia revolucionaria, pero algunas reservas tenía porque para mí la transformación era muy grande. Pero entendía que las masas populares todavía confiaban en este liderazgo. Pero cuando la ruptura ocurre hace varios años atrás, yo me sentía mucho más en acuerdo y sentía la necesidad de profundizar mi relación con el 26 de Marzo y entrar en este proyecto de radio Centenario.

Hernán: ¿Tiene repercusiones, usted recibe repercusiones de las columnas semanales que hace aquí en la radio que después se publican en la página de Internet de la radio y en La Juventud?

Petras: Sí, circulamos entre mi lista de correspondencia que es grande, casi 500 lugares en el mundo tanto en América Latina y también tengo un lugar propio, un web site y hemos tenido 5 millones de visitantes en los 4 años que existe y creo que las repercusiones de la entrevista en general es muy positiva. La gente que entra en contacto con mis columnas ha conocido muy bien ahora la existencia de radio Centenario, conocen por nombre al señor Chury, Sandra, a Ángeles y los demás entonces es muy fructífero, para mí es muy importante seguir conectándome con el pueblo uruguayo. Las huelgas de los cadis, los chóferes de taxis, los que manejan los camiones, las señoras de casa, los oficinistas, es algo muy positivo. Lo único que me falta a veces es conocer personalmente a los oyentes y escuchar sus voces y comentarios sobre lo que estamos discutiendo. Tal vez algún día podremos tener una apertura y escuchar directamente lo que piensa la gente y abrirnos un diálogo con la gente de Uruguay, como hemos tenido en los años anteriores cuando visitaba el país y me sentaba en un lugar y otro y conversaba con la gente.

Hernán: Muy bien Petras. Para nosotros es un orgullo tenerlo formando parte de la radio, esperamos tenerlo pronto por acá, poder hacer alguna charla en la fonoplatea de la radio con usted, y está presente en este sábado en esta celebración que haremos dentro de un rato, muy cerquita de lo que usted le dice el malecón, que es la Rambla para los montevideanos. A dos o tres cuadras de esa Rambla va a ser el acto en un rato. le mandamos un abrazo muy grande y usted va a estar presente también  en este acto aniversario.

Petras: Bueno, un gran abrazo y seguimos adelante. Hay una gran oportunidad ahora de avanzar en todos los frentes: tanto cultural como políticos. Ojalá que vosotros tengan todas las fuerzas para seguir. Gracias, saludos a los oyentes y participantes en este aniversario. Que lo celebramos juntos: vuestros 40 años y nuestros 45. Chau

Hernán: Así será. Un abrazo y hasta el lunes Petras.

 

Tomado de Cx 36 Radio Centenario

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