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El polvorín

La catástrofe silenciosa que se avecina: la crisis del agua que todo el mundo ignora

20 Junio 2014 , Escrito por El polvorín Etiquetado en #Politica

19/06/2014

 

water scarcity
Guerra, hambre, extinciones masivas y plagas devastadoras. Todo esto se nos viene encima si no hallamos algún tipo de solución milagrosa para la creciente crisis del agua en todo el mundo. 
Un informe del gobierno de EEUU estima que para el año 2030, la demanda global de agua excederá la oferta mundial en un asombroso 40 por ciento.
La falta de agua a nivel mundial tiene el potencial suficiente como para provocar un colapso económico en todo el mundo. El agua dulce es el recurso natural más importante de este planeta y rápidamente nos estamos quedando sin él.
A continuación exponemos algunos hechos impactantes sobre la creciente escasez de recursos hídricos de la Tierra, que todo el mundo debería saber:
-En este momento, 1600 millones de personas viven en zonas del mundo que se enfrentan a una “absoluta escasez de agua”
-El consumo mundial de agua se ha multiplicado por cuatro en los últimos 100 años y sigue aumentando rápidamente.
consumo agua cuadruplicado
-Un estudio reciente concluyó que un tercio de todos los cultivos de maíz a nivel mundial se enfrentan a “estrés hídrico”.
-Un niño muere a causa de una enfermedad relacionada con el agua cada 15 segundos.
-En 2025, dos tercios de la población de la Tierra “estarán viviendo en condiciones de estrés hídrico o escasez de agua”.
Países importadores y exportadores de agua
Países importadores y exportadores de agua
China
Debido al déficit hídrido, las importaciones de alimentos agrícolas del país requieren de más tierra para cultivar que toda la superficie de California.
En este momento, la cantidad de agua que importa China ya es mayor que la cantidad de petróleo que importa Estados Unidos.
Aproximadamente el 80 por ciento de los principales ríos de China están tan contaminados que ya no soportan ningún tipo de vida acuática.
china water pollution
India
Se proyecta que la India se quedará esencialmente “sin agua” en el año 2050.
De hecho, se estima que el 75 por ciento de toda el agua superficial en la India sufre contaminación por residuos humanos o agrícolas.
india-river-pollution-2010-3-25-3-34-14
Oriente Medio
En el Medio Oriente, el flujo de agua en el río Jordán se ha reducido a sólo el 2 por ciento de su tasa histórica.
Debido a la falta de agua en toda la región, Arabia Saudita ha dejado de intentar cultivar trigo y será dependiente al 100% de las importaciones de trigo el año 2016.
Rio Jordan
Rio Jordan
EEUU
La situación es significativamente grave en una de las mayores potencias agrícolas del planeta: EEUU, con lo que ello puede conllevar a nivel económico y estratégico.
Casi todo el suroeste de Estados Unidos experimenta condiciones de sequía en estos momentos. Y ha sido así durante la mayor parte de los últimos años, convirtiéndose ya en una sequía endémica.
Gracias en parte a esta sequía interminable, el índice de precios de las carnes, aves, pescado y huevos en los EE.UU. alcanzó un nuevo máximo histórico.
Debido al hecho de que los acuíferos subterráneos son implacablemente drenados en California, algunas áreas del Valle de San Joaquín se están hundiendo 11 centímetros al año.
La mayoría de los estadounidenses no lo saben, pero el que en su día fuera el poderoso río Colorado, ya no recorre todo el camino hacia el océano.
Se prevee que el Lago Mead, el mayor lago y embalse de los EEUU, situado en el propio Río Colorado, estará seco en un 50% para el año 2025.
Lago Mead, Nevada
Lago Mead, Nevada
De acuerdo con el Servicio Geológico de EE.UU., “un volumen equivalente a dos tercios del agua del Lago Erie” se ha extraído de forma permanente del acuífero de Ogallala desde 1940. El acuífero de Ogallala, con una superficie comparable a la de Francia, representa la reserva de agua subterránea más grande de EEUU y resulta esencial para la agricultura del país. Sin embargo, se estima que actualmente está siendo drenado a un ritmo de aproximadamente 800 galones por minuto (es decir, 3600 litros por minuto).
Acuífero Ogallala
Acuífero Ogallala
En su momento, el acuífero de Ogallala tenía una profundidad media de unos 240 metros, pero hoy en día la profundidad promedio es de sólo 80 metros. En algunas zonas de Texas, el agua del acuífero ya se ha secado.
A eso debemos añadir que aproximadamente el 40 por ciento de todos los ríos y aproximadamente el 46 por ciento de todos los lagos de los Estados Unidos están tan contaminados que sus aguas ya no son aptas para el uso humano.
Por su parte, la desalación no se considera una solución factible para los problemas de agua actuales en los EEUU, debido al alto costo y el uso ineficiente de la energía.
La planta desalinizadora más grande del hemisferio occidental se está construyendo en Carlsbad en el condado de San Diego y tiene un coste de 1000 millones de dólares.
Planta desalinizadora de Carlsbad
Planta desalinizadora de Carlsbad
San Diego depende casi totalmente del agua procedente del deshielo de las montañas cercanas y del río Colorado. Cuando la planta de desalinización se ponga en funcionamiento en 2016, producirá 50 millones de galones por día, lo suficiente como para compensar sólo el 7 por ciento del uso de agua del condado.
La mayoría de gente no valora de forma adecuada lo que representa el agua. La vemos como algo cotidiano que fluye libremente del grifo sin ningún problema y nos parece imposible que algún día pueda dejar de estar ahí.
Consumo anual de agua por persona según países
Consumo anual de agua por persona según países
Pero lo cierto es que nos dirigimos, de forma silenciosa e inexorable, hacia una crisis del agua sin precedentes en la historia de la humanidad y ahora mismo no parece haber ninguna solución a gran escala, capaz de abordar esta crisis.
What-is-Water-Resource-engineering7
Cientos de millones de personas que viven en el norte de África, Oriente Medio, India y partes de China ya hacen frente a la escasez severa de agua como parte de su vida cotidiana.
Pero esto es sólo el comienzo.
¿Susituirá el agua al petróleo como causante de las grandes guerras del futuro?
Todo parece indicar que va a ser así…

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