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El polvorín

Pakistán cierra el paso al 80% de los suministros de EE.UU. en Afganistán

10 Octubre 2010 , Escrito por El polvorín Etiquetado en #Politica

Reacciona ante la cólera popular por los bombardeos contra civiles
Pakistán cierra el paso al 80% de los suministros de EE.UU. en Afganistán

 

Asia Times Online

 

Traducido del inglés para Rebelión por Germán Leyens

 

Islamabad.  Elementos de la línea dura antiestadounidense de las fuerzas armadas de Pakistán se impusieron sobre el jefe del ejército, favorable a EE.UU., general Ashfaq Pervez Kiani para cerrar una ruta clave de abastecimiento de la OTAN en Pakistán en una acción que señala un ominoso deterioro en las relaciones entre Islamabad y Washington.

La mano de los partidarios de la línea dura fue reforzada por una cantidad récord de ataques de drones sin tripulación de EE.UU. en Pakistán el pasado mes –el 22– así como dos incursiones de naves artilladas en territorio paquistaní.

El jueves Pakistán bloqueó el paso Khyber en el cruce fronterizo Torham hacia Afganistán por el cual se transporta un 80% de los suministros de la OTAN que pasan por Pakistán. Estos suministros van directamente a la base aérea Bagram en los alrededores de la capital, Kabul. El 20% restante de los suministros que pasan por Pakistán y cruzan la frontera por Chaman, desde donde van a la base aérea en Kandahar; este paso sigue abierto.

Aproximadamente un 80% de los suministros de la OTAN pasan por Pakistán. El resto llega por una ruta mucho más costosa y que requiere mucho más tiempo, por Asia Central o por vía aérea.

 

La tensa situación se exacerbó el lunes por la mañana cuando unos 20 camiones cisterna de la OTAN fueron incendiados cerca de Islamabad por combatientes con cócteles Molotov. Tres personas murieron y ocho resultaron heridas en el incidente, que ocurre después de un ataque similar del viernes en el sur, donde los combatientes quemaron más de 24 camiones y camiones cisterna que llevaban combustible destinado a las fuerzas de la OTAN en Afganistán.

Según contactos de alto nivel que hablaron con Asia Times Online, el principal impulsor del cierre del paso Khyber fue el presidente del Comité del Estado Mayor del Ejército, general Tariq Majid, quien deberá jubilarse el 8 de octubre.

Después del cierre de la frontera, Washington recibió un impacto cuando el Ministerio de Exteriores paquistaní organizó entrevistas de su portavoz Abdul Basit con agencias noticiosas internacionales. Basit declaró con aire de desafío que sólo se permitiría que los camiones de aprovisionamiento de la OTAN cruzaran hacia Afganistán a través de Pakistán cuando haya disminuido la cólera popular por los ataques estadounidenses dentro de Pakistán. Agregó que cualquier ataque contra convoyes de la OTAN sería “una reacción de las masas paquistaníes”.

Sin embargo Tehreek-e-Taliban Pakistan (talibanes paquistaníes - TTP) reivindicó el lunes la responsabilidad de los dos ataques. “Aceptamos la responsabilidad de los ataques contra los camiones de aprovisionamientos y los camiones cisterna de la OTAN. Realizaremos más ataques semejantes en el futuro. No permitiremos el uso de suelo paquistaní como ruta de aprovisionamiento para tropas de la OTAN basadas en Afganistán,” declaró el portavoz de TTP citado por Agence-France Presse.

La información de Basit tuvo lugar después de los comentarios de Richard Holbrooke, el enviado especial de EE.UU. para Afganistán y Pakistán, de que esperaba que el cierre durara sólo un período breve y que una interrupción prolongada de los suministros tendría un efecto colosal sobre la región. Cientos de camiones cruzan normalmente hacia Afganistán cada día. El enviado describió la relación general de EE.UU. con Pakistán como “más complicada que cualquier relación estratégica que hayamos tenido”.

Después de un reciente aumento en las actividades de los combatientes en las regiones fronterizas con Pakistán, especialmente en Khost, Paktia, Paktika y Ghazni, los estadounidenses han reiterado enérgicamente su exigencia de operaciones paquistaníes contra la red de Jalaluddin y Sirajuddin Haqqani basada en el área tribal de Waziristán del Norte. EE.UU. cree que esta poderosa facción de la resistencia afgana es responsable de todos los ataques en las provincias fronterizas.

Pakistán se negó debido a las devastadoras inundaciones que habían distraído al ejército, y señaló que el comandante más importante de Haqqani, Sangeen, se encuentra ahora en Paktia y Khost y comanda directamente a sus hombres en el terreno. Además estas provincias, especialmente Ghazni, están en su mayor parte bajo control de los talibanes, por lo tanto la exigencia de operaciones inmediatas en Waziristán del Norte, no se justifica.

Después de la negativa de Pakistán, las fuerzas de la OTAN adoptaron una política de persecución inmediata. Un helicóptero artillado atacó una localidad en Waziristán del Norte el pasado mes y otro fue a la Agencia Kurram en un ataque en el cual murieron tres soldados paquistaníes junto con presuntos combatientes.

El factor chino 

El general saliente Majid ha hecho campaña para que Islamabad reconsidere sus relaciones estratégicas con EE.UU., especialmente a la luz de la creciente influencia de China en Pakistán. Esto, a pesar de que EE.UU., junto con Arabia Saudí, ha estado a la vanguardia en los esfuerzos de rescate y ayuda en las recientes inundaciones en amplias zonas del país.

El punto de vista antiestadounidense en el ejército es que el coste de la amistad de EE.UU. es elevado, porque aunque Pakistán recibe anualmente millones de dólares en ayuda y préstamos, la reacción de los combatientes contra esta posición pro estadounidense es extremadamente divisiva y debilita la estabilidad del país.

China mientras tanto, se argumenta, simplemente quiere hacer negocios en Pakistán, y su presencia no agita a las masas. Recientemente Pakistán entregó el control de las operaciones del estratégico puerto Gwadar a China. Pekín está interesado en convertirlo en un centro de transporte energético mediante la construcción de un oleoducto de Gwadar a la Región Autónoma Uigur de Xinjiang. El oleoducto en cuestión transportaría petróleo crudo proveniente de Estados árabes y africanos.

El general Khalid Shamim Wyne ha sido nombrado para reemplazar a Majid, quien concertó un sector de la relación estratégica entre Pakistán y China mientras se ocupaba de proyectos navales. (La posición de presidente del Comité del Estado Mayor Conjunto es ceremonial, pero todos los acuerdos de defensa en las tres ramas de las fuerzas armadas requieren su aprobación.)

Se espera que la tendencia de Majid hacia China y un movimiento de alejamiento de EE.UU. continúen bajo Wyne.

El domingo, el embajador de Pakistán en EE.UU., Husain Haqqani, dijo en el programa State of the Union de CNN que “no espera que este bloqueo continúe durante demasiado tiempo”.

Puede que sea así, pero el incidente es un recuerdo acerbo para EE.UU. de que no puede dar por supuesta la cooperación de su más valioso socio “no OTAN”.

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Syed Saleem Shahzad es el jefe del Buró Pakistán de Asia Times Online. Para contactos escriba a: saleem_shahzad2002@yahoo.com 

(Copyright 2010 Asia Times Online (Holdings) Ltd. All rights reserved.

Fuente: http://www.atimes.com/atimes/South_Asia/LJ05Df01.html

Tomado de Rebelión

 

 

Carrings on up the Khyber Pass
By Syed Saleem Shahzad

ISLAMABAD - Hawkish anti-American elements in Pakistan's military prevailed on pro-United States army chief General Ashfaq Pervez Kiani to close a key North Atlantic Treaty Organization (NATO) supply route in Pakistan in a move that signals a possible ominous deterioration in relations between Islamabad and Washington.

The hand of the hawks was strengthened by a record number of US unmanned drone attacks inside Pakistan last month - 22 - as well as two raids by US gunships into Pakistani territory.

On Thursday, Pakistan blocked the Khyber Pass at the Torkham border crossing into Afghanistan through which 80% of the NATO supplies that pass through Pakistan are transported. These

 

supplies go straight to Bagram air base on the outskirts of the capital, Kabul. The remaining 20% of the supplies that go through Pakistan use the Chaman border, from where they go to Kandahar air base; this passage remains open. Approximately 80% of NATO's supplies go through Pakistan. The remainder go via a much more expensive and time-consuming route through Central Asia, or by air.

The tense situation was exacerbated on Monday morning when about 20 NATO tankers near Islamabad were set alight by gunmen with Molotov cocktails. Three people were killed and eight wounded in the incident, which follows a similar attack on Friday in the south, when gunmen burned more than 24 trucks and tankers carrying fuel destined for NATO forces in Afghanistan.

According to high-level contacts who spoke to Asia Times Online, the prime mover behind having the Khyber Pass closed was the chairman of the Joint Chiefs of the Staff Committee, General Tariq Majid, who is due to retire on October 8.

Following the closure of the border, Washington was stunned when the Pakistani Foreign Office arranged interviews for its spokesperson, Abdul Basit, with international news agencies. Basit defiantly stated that NATO supply trucks would only be allowed to cross into Afghanistan through Pakistan when anger among the people over the American attacks inside Pakistani had subsided. He added that any attacks on NATO convoys would be "the reaction of the Pakistani masses".

However, the Tehreek-e-Taliban Pakistan (Pakistani Taliban - TTP) on Monday claimed responsibility for the two attacks. "We accept responsibility for the attacks on the NATO supply trucks and tankers. We will carry out more such attacks in future. We will not allow the use of Pakistani soil as a supply route for NATO troops based in Afghanistan," TTP spokesman Azam Tariq was quoted by Agence-France Presse as saying.

Basit's briefing followed comments by Richard Holbrooke, the US's special envoy for Afghanistan and Pakistan, that he expected the closure to last for only a short period and that an extended disruption of supplies would have a colossal affect on the region. Hundreds of trucks normally cross into Afghanistan each day. The envoy described the overall US relationship with Pakistan as "more complicated than any strategic relationship I've ever been involved in".

After a recent surge in militant activities in the border regions with Pakistan, especially in Khost, Paktia, Paktika and Ghazni, the Americans strongly reiterated their demand for Pakistani operations against the Jalaluddin and Sirajuddin Haqqani network based in the North Waziristan tribal area. The US believes this powerful faction of the Afghan resistance to be behind all the attacks in the bordering provinces.

Pakistan refused due to devastating floods that had distracted the army, and pointed out that Haqqani’s most important commander, Sangeen, is now in Paktia and Khost and is directly commanding his men from the ground. Besides, these provinces, especially Ghazni, are mostly in the control of the Taliban, therefore the demand for immediate operations in North Waziristan is not justified.

Following Pakistan's refusal, NATO forces adopted a policy of hot pursuit. One gunship helicopter attacked a town in North Waziristan last month and another went into Kurram Agency in an attack in which three Pakistani soldiers were killed, along with suspected militants.

The China factor
The outgoing Majid has agitated that Islamabad should review its strategic relations with the US, especially in light of China's growing influence in Pakistan. This is even though the US, along with Saudi Arabia, had been at the forefront of rescue and aid efforts in the recent crippling floods across vast swathes of the country.

The anti-American viewpoint in the army is that the cost of American friendship is heavy, in that while Pakistan annually receives millions of dollars in aid and loans, the militant backlash against this pro-American stance is deeply divisive and undermines the stability of the country.

China, meanwhile, it is argued, simply wants to do business in Pakistan, and its presence does not stir up the masses. Recently, Pakistan handed over control of the operations of the strategic Gwadar port to China. Beijing is interested in turning it into an energy transport hub by building an oil pipeline from Gwadar into the Xinjiang Uyghur Autonomous Region. The planned pipeline would carry crude oil sourced from Arab and African states.

General Khalid Shamim Wyne has been nominated to replace Majid, who orchestrated a dimension of the Pakistan-China strategic relationship as he dealt with naval projects. (The chairman of the Joint Chiefs of Staff Committee is a ceremonial position, but all defense deals in the three branches of the armed forces need his approval.)

Majid's tilt towards China and a movement away from the US is expected to be continued by Wyne.

On Sunday, Pakistan's ambassador to the US Husain Haqqani said on CNN's State of the Union program that he did "not expect this blockade to continue for too long".

This might be the case, but the incident is a harsh reminder for the US that it cannot take the cooperation of its most-valued non-NATO partner for granted.

Syed Saleem Shahzad is Asia Times Online's Pakistan Bureau Chief. He can be reached at saleem_shahzad2002@yahoo.com

(Copyright 2010 Asia Times Online (Holdings) Ltd. All rights reserved. Please contact us about sales, syndication and republishing.)

 

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