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El polvorín

Caña de azúcar biocombustible pueden exterminar a kenianos

17 Julio 2010 , Escrito por El polvorín Etiquetado en #Politica

 
 
El ecosistema del río Tana en Kenia, es invaluable, de ell dependen una gran diversidad biológica y los medios de vida de decenas de miles de personas.
 

                         p1110634
 Sobre el ecosistema del río Tana en Kenia,se ciernen nuevas amenazas, bien podría verse trastornado por el ansia ciega de obtener ganancias a corto plazo. El auge de los agrocombustibles está detrás del proyecto de plantación industrial de caña de azúcar para producir grandes cantidades de etanol destinado a los mercados del Norte.

Kenia: plantaciones de caña de azúcar podrían acabar con el valioso delta del río Tana

El delta del río Tana es uno de los humedales más importantes de África y uno de los sistemas de agua dulce más grandes e importantes de Kenia. Cubre un área de 130.000 hectáreas donde la mezcla de sabana, manglar, bosque y playas permite disponer de buenos pastos durante la estación seca. Los pastores nómadas Orma y Wardei han usado el delta durante siglos.

                           

El sitio web de la campaña por el delta del Tana informa que “también hay allí una gran extensión de arrozales y otras actividades agrícolas que se realizan en los bordes del delta. Allí se cultiva arroz, maíz, mango, mandioca, bananas, porotos, guisantes y muchas otras hortalizas. La mayoría de los agricultores pertenecen al grupo étnico Pokomo. Entre los pescadores están los Bajuni y trabajadores venidos de otras zonas de Kenia. El delta del Tana es vital para unos 30.000 agricultores, pastores y pescadores, así como para comunidades minoritarias de recolectores cazadores, llamados en conjunto los Wasanya”. (1)

                   

                                          Pokomo ethnia, Tana river delta

Major Kenyan wetlands to be sacrificed for biofuels

Wildlife Extra News - Major Kenyan wetlands to be sacrificed for ... Major Kenyan wetlands to be sacrificed for biofuels. 23/06/2008 10:43:31 misc/tana_river_delta_kenya. June 2008. The Kenyan government has approved a ...
www.wildlifeextra.com/go/news/tana-river528.html -

La compañía Mumias Sugar Ltd (MSC) y la Dirección de Desarrollo del Río Athi (TARDA) planean formar una sociedad privada y proponen destinar 20.000 hectáreas mayormente intactas del delta del Tana a la plantación de caña de azúcar. El 11 de junio de 2008, la Dirección Nacional del Medio Ambiente de Kenia (NEMA) aprobó dicho proyecto.

Según un informe encargado por la Real Sociedad para la Protección de las Aves, un enfoque corto de miras llevó a sobreestimar las ganancias potenciales sin considerar los beneficios ecológicos que provee el delta, como la prevención de inundaciones, el almacenamiento de gases de efecto invernadero y la producción de alimentos, todo lo cual “desafía cualquier evaluación”. El informe alerta sobre las graves consecuencias ambientales que tendría la prosecución del proyecto. (2)

 Bajuni fisherman catches octopus - © Nassir Amiyo

Bajuni fisherman.

Los aldeanos y pescadores del río Tana, así como los pastores nómadas que, desde lugares tan lejanos como las fronteras con Somalía y Etiopía, traen a pastar al delta 60.000 cabezas de ganado durante la estación seca, están furiosos porque no se ha tenido en cuenta el problema de la pérdida de sus medios de vida. En consecuencia, han obstaculizado la realización de audiencias públicas sobre el proyecto.

           

                 Maasai people, Kenya

“Desde tiempos inmemoriales, miles de ganaderos de la zona del río Tana han contado con el delta para obtener pasturas y agua para sus animales. Cuando hay fuerte sequía vienen en gran número desde lugares tan lejanos como Garissa e Ijara, en la Provincia Nororiental”, dice el Sr. Hussein Guracho, un anciano Orma. “Cuando Tarda y Mumias Sugar realicen su proyecto azucarero, la sequía acabará con millones de animales pues la región del río Tana es semiárida, y esto impedirá ganarse la vida a más de 100.000 trashumantes”, explicó.

             

Tana River Local Community fighting for their land & to conserve biodiversity

La cólera nace de la indignación: “Para instalar la fábrica Tarda deberá pasar por encima de nuestros cadáveres”, advirtieron los manifestantes. (3)

Ejemplos como el del delta del Tana muestran el lado destructivo de los agrocombustibles, el desplazamiento y la miseria que provocan cuando ocupan grandes extensiones de las que depende la subsistencia de la gente.

(1) “About the Tana River Delta”, http://www.tanariverdelta.org/tana/about.html
(2) “Wildlife and livelihoods at risk in Kenyan wetlands biofuel project”, Xan Rice, The Guardian,
http://www.guardian.co.uk/environment/2008/jun/24/biofuels.wildlife
(3) The East African Standard (Nairobi), http://www.sucre-ethique.org/Kenya-Tana-Residents-Protest.html.

 

Boletín Nº; 145 del WRM, agosto de 2009

Legacy of struggle: protest against a 20,000 ha sugar cane project in the Tana River Delta, July 2008 A recently approved plan by the Kenyan government to expand sugarcane cultivation for biofuels in the Tana River Delta will devastate this important coastal wetland, according to The Royal Society for the Protection of Birds. The plan calls for more than 80 square miles of wetland to be destroyed and replaced with sugarcane plantations.

Environment Assessment of Plan "Poor"
According to Paul Matiku, executive director for Nature Kenya, “The environmental assessment for the scheme was poor yet the government has defied even those very modest recommendations. We refuse to accept that this decision is final. The development must be stopped at all costs.”

Project Income Less Than Loss of Ecosystem Services
Income for the sugarcane cultivation is projected to be £1.25 million over the next 20 years, but the RSPB/Nature Kenya report reports that loss of revenue from farming, fishing and tourism could be as high as £30 million in the same period.

With it’s headwaters on Mount Kenya and discharging into the Indian Ocean near Kipini, at over 1000km long, the Tana River is the longest in Kenya.

Apart from the ongoing discussion on a number of fronts of the wisdom of expanding first generation biofuelsEcological Economics? production, this seems a perfect instance illustrating the failings of conventional economics to account for ecological services. Isn't it time yet for

:: The Royal Society for the Protection of Birds
:: Nature Kenya

Biofuels from Sugarcane
Sweet! Sugarcane is Australia’s New Renewable Energy
Brazilian Biofuel Threatened By Insect Pest

Brazil’s Lula Rebuffs Biofuels Critics at World Food Summit

 
 

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