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El polvorín

VIRUS LETAL‏

18 Febrero 2012 , Escrito por El polvorín Etiquetado en #Politica

 
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Estudios gripe aviaria, en secreto   por ahora: OMS
 
ReutersPor Stephanie Nebehay y Kate Kelland | Reuters
 
RECOPILADO POR JORGE ZAMBRANA, BOLIVIA
 
Definitivamente, siguen cumpliendose las profecías bíblicas DANIEL 12:4 y APOCALIPSIS 12:12 
 
GINEBRA/LONDRES (Reuters) - Dos estudios reveladores de cómo expertos mutaron la letal gripe aviaria H5N1 en un virus capaz de crear una pandemia humana serán finalmente publicados, pero seguirán en secreto por ahora para que expertos en bioseguridad evalúen los riesgos de difundir esos datos, dijo el viernes la OMS.
 
En declaraciones tras una reunión de alto nivel entre expertos en gripe y funcionarios de bioseguridad estadounidenses en Ginebra, un portavoz de la Organización Mundial de la Salud (OMS) informó que se llegó a un acuerdo inicial de publicar el controvertido trabajo, sólo después de que se haga un análisis más profundo de los riesgos.
 
"Hay una preferencia desde una perspectiva de salud pública de revelar completamente la información de estos dos estudios. No obstante, hay preocupaciones públicas importantes alrededor de esta investigación que deberían evaluarse primero", dijo Keiji Fukuda, subdirector general de Seguridad Sanitaria y Medio Ambiente de la ONU.
 
La OMS convocó al encuentro para romper el estancamiento entre los científicos que estudiaron las mutaciones necesarias para que el H5N1 se transmita entre los mamíferos y las autoridades del Consejo Consultivo Nacional de Ciencias de la Bioseguridad de Estados Unidos (NSABB, por su sigla en inglés), que quieren que sus trabajos sean censurados o "retocados" antes de ser divulgados en revistas científicas.
 
Los expertos en bioseguridad temen que las formas mutadas del virus a las que llegaron independientemente equipos en Holanda y Estados Unidos puedan escapar o caer en manos equivocadas y ser usadas para desatar una pandemia peor a la de gripe española de 1918-19, que causó la muerte de unos 40 millones de personas.
 
"Tiene que haber una discusión más completa sobre los riesgos y beneficios de la investigación en esta área, y de los riesgos del virus en sí", dijo a periodistas el portavoz de la OMS Gregory Hartl.
 
No obstante, un científico cercano al NSABB que habló con Reuters inmediatamente después de la decisión dijo que el comité está profundamente "frustrado" por esto.
 
ALTA TASA DE MORTALIDAD
 
El virus H5N1, detectado por primera vez en Hong Kong en 1997, está muy arraigado entre las aves de corral en muchos países, principalmente en Asia, pero hasta ahora sigue siendo difícil que los humanos se contagien.
 
El virus ha infectado a casi 700 personas en todo el mundo desde el 2003 y causado la muerte de la mitad de ellas, una tasa de mortalidad mucho más alta que la de la gripe H1N1 -conocida como gripe porcina- que generó una pandemia en el 2009 y el 2010.
 
El año pasado, dos equipos de científicos -uno dirigido por Ron Fouchier en el Centro Médico Erasmus y otro dirigido por Yoshihiro Kawaoka en la University of Wisconsin- dijeron que descubrieron que basta un pequeño número de mutaciones para que el virus H5N1 se propague tal como la gripe común entre los mamíferos, manteniendo su elevada tasa de mortalidad.
 
En diciembre, el NSABB pidió a dos revistas científicas líderes -Nature y Science- que no divulgaran detalles de la investigación por temor a que puedan ser usados por bioterroristas.
 
Los funcionarios dijeron que una forma potencialmente más letal de la gripe aviaria implica una de las mayores amenazas conocidas para la salud humana y justifica el pedido sin precedentes de censurar las investigaciones.
 
La OMS expresó preocupación y los expertos en gripe de todo el mundo declararon el 20 de enero un cese por 60 días "en toda investigación que incluya virus de la influenza H5N1 altamente patógenos" que permita generar formas fácilmente contagiosas.
 
Fouchier, que participó en el encuentro de dos días en la OMS que terminó el viernes, dijo que el consenso de los expertos y funcionarios fue "que por el interés de la salud pública, el artículo completo debería ser publicado" en alguna fecha futura.
 
"Esto se basó en el alto impacto en la salud pública de este trabajo y en la necesidad de compartir los detalles de los estudios con una comunidad muy grande, por el bien de la ciencia, la vigilancia y la salud pública en su conjunto", dijo Fouchier a periodistas.
 
En la forma actual, las personas no pueden contraer la cepa H5N1 si no están en contacto cercano con patos, pollos u otras aves infectadas con el virus. El contagio por ahora no puede darse de una persona a otra.
 
Pero los investigadores holandeses y estadounidenses hallaron que cuando el H5N1 adquiere mutaciones que le permiten vivir en el tracto respiratorio superior en lugar del inferior, hay una forma de que pueda trasladarse por vía aérea, según confirmaron con estudios sobre hurones infectados.
 
Los hurones son considerados un buen modelo animal sobre cómo se comportan los virus de la gripe en las personas.
 
Fouchier señaló que "fue la visión de todo el grupo" en el encuentro que los riesgos de que este virus particular o los virus de la gripe en general puedan ser usados como agentes bioterroristas "serían muy, muy pocos".
 
"Los riesgos no son nulos, pero son muy, muy pequeños", insistió el científico holandés.
(Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

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